El Viaje del héroe: escribe una novela en 12 pasos

El Viaje del héroe es, sin duda, la fórmula favorita de Hollywood. No es que funcione por sí sola. Ninguna estructura lo hace. Si fuera así, no habría películas como la soporífera Men in Black: International.

El problema es que El viaje del héroe causó tanto furor, que durante un tiempo los ejecutivos de la industria cinematográfica no aceptaban un guion si no utilizaba esta estructura. Así que, salvo que tus padres te prohibiesen ver la tele de niño, te han estado bombardeando con ella desde que dejaste de chuparte el dedo.

¿Es eso bueno? ¿Es malo? Yo creo que ni lo uno ni lo otro. Muchos escritores desconocen estas estructuras y son capaces de crear grandes historias.

Al aprender sobre ellas, no obstante, yo al menos siento que tengo más control sobre lo que escribo y cómo lo hago.

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En mi entrada sobre la estructura básica de una novela, expliqué que toda historia puede resumirse en tres elementos: un personaje, que tiene un problema, y lo soluciona (o no).

El viaje del héroe, en ese sentido, no es muy diferente.

La idea básica de esta estructura narrativa es la siguiente:

  1. Tenemos un personaje, que abandona la comodidad de su vida y se ve obligado a enfrentarse a una situación a la que no está preparado.
  2. Antes de hacerlo, pasará por distintas pruebas. En cada una de ellas, obtendrá distintas habilidades, objetos mágicos o lecciones vitales, que necesitará para superar una prueba final.
  3. Si consigue superarla, demostrará que es digno de una recompensa que le permitirá recuperar su vida anterior, si así lo desea. De hacerlo, será más feliz que al principio de la historia.

Esta estructura puede verse en El señor de los anillos, Star Wars, Coco y muchas otras películas de Disney. También en narraciones como Cuento de Navidad y en docenas de mitos y leyendas de todo el mundo.

Su descubridor fue un mitólogo llamado Joseph Campbel, pero quien la popularizó fue Cristopher Vogler. A continuación, te facilito la estructura de varios autores:

  1. El mundo ordinario
  2. La llamada de la aventura
  3. El rechazo de la llamada
  4. El encuentro con el mentor
  5. La travesía del primer umbral
  6. Las pruebas, los aliados y los enemigos
  7. La aproximación a la caverna más profunda
  8. La odisea (el calvario)
  9. La recompensa
  10. El camino de regreso
  11. La resurrección
  12. El retorno con el elixir
  1. La partida
    1. La llamada de la aventura
    2. La negativa al llamado
    3. La ayuda sobrenatural
    4. El cruce del primer umbral
    5. El vientre de la ballena
  2. La iniciación
    1. El camino de las pruebas
    2. El encuentro con la diosa
    3. La mujer como tentación
    4. La reconciliación con el padre
    5. Apoteosis
    6. La gracia última
  3. El regreso
    1. La negativa al regreso
    2. La huida mágica
    3. El rescate del mundo exterior
    4. El cruce del umbral del regreso
    5. La posesión de los dos mundos
    6. La libertad para vivir.

En esta entrada me voy a centrar en la de Cristopher Vogler, ya que está pensada para escritores. La de Campbell se centra en el estudio de la mitología.

Las doce etapas del Viaje del Héroe, según Cristopher Vogler

Primera etapa: El mundo ordinario

En muchas historias basadas en El Viaje del Héroe se distinguir entre  el mundo ordinario y el mundo especial. En algunas obras, esta división es literal, aunque en otras puede ser más bien simbólica.

Por ejemplo, en la película de Coco, el pueblo del protagonista sería el mundo ordinario, y el mundo de los muertos el especial. En Enredados, la torre donde vive Rapunzel sería el mundo ordinario y todo lo que hay más allá de esta, el mundo especial. Y en una comedia romántica, el mundo ordinario podría ser la amistad entre el protagonista y su interés romántico. ¿Y el mundo especial? La posibilidad de entrar en una relación sentimental con los riesgos que ello conlleva.

Independientemente del tipo de historia que quieras contar, el mundo ordinario y el especial siempre aluden a dos realidades opuestas:

  • El mundo ordinario representa lo conocido, lo cómodo y lo seguro: una vida sin complicaciones.
  • El mundo especial representa la idea de lo desconocido: un lugar peligroso, donde no se posee el control y en el que pueden suceder cosas extraordinarias.

¿Debería añadir un prólogo a mi novela?

No es algo necesario, aunque sí es una estrategia habitual y recomendable. El Episodio IV de Star Wars, por ejemplo, empieza con el asalto de Darth Vader a un buque rebelde. Y Harry Potter y la piedra filosofal empieza con la entrega del protagonista a la familia Dursley.

Lo que buscan los prólogos en casi todas las historias que los utilizan, es dar un mayor interés a las primeras páginas de la novela y atrapar al lector desde el primer momento.

En una historia, el prólogo suele cumplir alguna de las siguientes funciones:

  • Permite al lector echar un vistazo al mundo especial. Un buen ejemplo es Harry Potter y la piedra filosofal.
  • Introduce el conflicto de la historia y, de haberlo, puede introducir al antagonista. Muchas novelas y series policiacas, por ejemplo, empiezan mostrando el delito a resolver antes de centrar la atención en el investigador que llevará el caso. 
  • Plantea preguntas relacionadas con el misterio central de la novela.
  • Introduce al protagonista, a otros personajes, así como el mundo en el que vive.
Debido a su importancia en una historia, es habitual que el prólogo sea uno de los últimos capítulos que cierres durante la revisión de tu novela. Es importante que sean breves, concisos y directos.

Sobre el Héroe y el resto de arquetipos de esta estructura

En el viaje del héroe, la mayoría de los personajes pertenecen a uno o varios arquetipos. Es importante, como explico en mi entrada dedicada estos, que entiendas que no son lo mismo que un estereotipo.

Un arquetipo solo hace referencia a la función de un personaje en una historia. El protagonista, por ejemplo, suele cumplir la función de Héroe. También es habitual que haya un personaje que le ayude e instruya al principio de la historia: el Mentor.

La estructura de el viaje del héroe está pensada para que tu lector pueda empatizar con facilidad con el protagonista. Pero no es suficiente por sí sola. Si quieres que tu lector empatice con tu Héroe, te recomiendo que te pases por mi entrada sobre cómo planificar personajes.

En ella te explico los tres elementos considero claves para crear un buen personaje: un trasfondo, un deseo u objetivo, y un conflicto interno.

Segunda etapa: La llamada de la aventura

En algún momento de la historia debería suceder algo que le ofreciese al Héroe la oportunidad de abandonar el mundo ordinario. O, dicho de otro modo, su vida tranquila y aburrida.

Puede tratarse de un droide que dice «Obi Wan, eres mi única esperanza», de una carta traída por una lechuza, o de la llegada de un anciano con sombrero de pico. Pero también la oferta de un ascenso, o una reducción de plantilla que deja en el paro al protagonista.

La llamada de la aventura se trata, por tanto, de una posibilidad de cambio. A menudo se presenta de la mano de una persona, que asume el arquetipo del Heraldo, pero puede asumir muchas otras formas. Incluso es posible que un personaje reciba más de una llamada, y que deba elegir una de las opciones que se le presentan. 

O que no tenga alternativa.

Los miembros de una tribu que vive en una tierra azotada por la sequía podrían, por ejemplo, verse obligados a seguir al Heraldo que habla de tierras más fértiles para no morir de hambre.

Tercera etapa: El rechazo de la llamada

Seamos sinceros. Los seres humanos somos bastante comodones. A la mayoría, la posibilidad del cambio nos inquieta a un nivel subconsciente. La tercera etapa se basa en estos miedos tan comunes.

Por supuesto, no todos los héroes tienen por qué rechazar la llamada. Algunos puedes aceptar la llamada de la aventura de forma inmediata.

Pero incluso estos héroes pueden verse sometidos a una presión externa que provoque este rechazo inicial. En Harry Potter los Dursley son quienes se niegan a entregarle a Harry la carta de Hogwarts.

Para que la historia pueda avanzar, es necesario que el Héroe acepte una llamada más tarde o más temprano. En caso contrario, difícilmente va a haber historia. Una estrategia habitual para garantizar que el protagonista acaba pasando a la siguiente etapa, es incluir una consecuencia a este rechazo. En el Episodio IV de Star Wars, se trata de la muerte de los tíos de Luke.

Sin embargo, el entusiasmo no siempre es bueno. Del mismo modo que retrasar la llamada demasiado puede traer consecuencias, lanzarse sin preparación a la aventura puede acarrear sus propios problemas. En algunas ocasiones rechazar la llamada puede ser la opción correcta, al menos en primer momento.

Un joven campesino que quiera vengar la muerte de sus padres a manos de un caballero lo tendrá difícil si viaja en burro y armado con una hoz. En caso de esperar, no obstante, podría cruzarse con un viejo juglar que, en su día, uno de los mejores maestros espadachines de todo el reino. Con la ayuda y enseñanzas de este juglar-mentor, sus posibilidades de éxito serán mucho mayores.

También es posible que el Héroe pueda recibir más de una llamada. En Las crónicas de Narnia: El león, la bruja y el armario, Edmund recibe dos llamadas diferentes. Por una parte, se encuentra con la Bruja Blanca, que le ofrece convertirse en su sucesor si le lleva a sus hermanos a Palacio. Por otra, el Señor Castor les habla de Aslan y les dice que deben reunirse con él.

Cuarta etapa: El encuentro con el mentor

En muchas historias, el héroe necesita una pequeña ayuda externa para conseguir salir del bloqueo de la fase anterior y poder iniciar su aventura. Para conseguirlo requiere de la ayuda del Mentor o Maestro.

Del mismo modo que en ocasiones rechazar una llamada a la aventura, por lo menos en principio, puede ser positivo, el Mentor también puede desear hacer daño al héroe o llevarle por mal camino. En Las escalofriantes aventuras de Sabrina (El mundo oculto de Sabrina en latinoamérica), por ejemplo, el arquetipo del Mentor recae sobre la profesora Wardwell. Esta agradable mujer, no obstante, es suplantada por una entidad maligna que sirve al Señor Oscuro en el primer episodio. Durante varios capítulos manipula a la protagonista y sus amigos en incontables ocasiones.

Lo más habitual es que el Mentor y el Héroe se conozcan de antemano o tengan algún tipo de relación, ya que esto facilita la confianza entre ambos personajes.

La labor del mentor es guiar al Héroe en la dirección correcta y darle las herramientas necesarias para adentrarse en el mundo especial. Es importante, no obstante, que tengas en cuenta que para que el héroe crezca como personaje de forma satisfactoria, es necesario que el mentor desaparezca en la segunda mitad de la historia.

Quinta etapa: La travesía del primer umbral

Si tomamos como referencia la estructura básica de una novela o guion cinematográfico (que es compatible y complementaria al Viaje del héroe), la travesía del primer umbral une la introducción de una historia con el nudo.

En esta etapa tiene lugar la consecuencia que habíamos mencionado en el rechazo de la llamada. Se trata de un suceso que obliga a nuestro personaje a tomar una decisión. En el caso de Harry Potter y la piedra filosofal, es la llegada de Hagrid. Para una persona que está enamorada de alguien de su trabajo, puede ser la oferta de un traslado a una sucursal en la otra punta de la ciudad. O, en el caso de la tribu que vive en un área en sequía puede ser la noticia de que sus habitantes no van a sobrevivir el próximo invierno.

Una vez el Héroe asume esta consecuencia, si es que crees necesario incluirla, llega el momento de tomar una decisión.

Aunque es posible que haya circunstancias externas que le influencien es importante que el Héroe tome la decisión por sí mismo y demuestre su determinación para lanzarse a la aventura.

En la historia sobre la tribu que he usado de ejemplo, el grupo de exploradores podría verse obligado a atravesar un cañón más allá del cual se extiende lo desconocido. Y en el romance de oficina, aunque el traslado coloca al Héroe entre la espada y la pared, de nada sirve si no reune el valor de pedirle a su interés romántico salir a tomar algo.

El guardián del umbral

El guardián del umbral es una figura recurrente en esta etapa del Viaje del Héroe. Se trata de un personaje (aunque puede ser otra circunstancia) que pone a prueba de forma directa la determinación del protagonista y, de algún modo, comprueba que el personaje es digno de adentrarse en el mundo especial.

En la primera novela de Harry Potter, por ejemplo, el guardián del umbral no está representado por una persona, sino por la escena en la que Harry va a ver al señor Ollivander para comprar su varita. Como bien dicen: «la varita escoge al mago, y no viceversa». Por mucho que Harry quiera formar parte del mundo mágico, sin varita le habría sido imposible ir a Hogwarts.

A veces, este guardián puede converitrse en aliado del Héroe. En Enredados, por ejemplolos maleantes de la taberna del Patito Frito (o Modosito en latinoamérica), hacen de guardianes del umbral y más adelante se convierten en aliados de Rapunzel.

Otra opción, es que el guardían del umbral sea el propio Mentor, que pone al Héroe a prueba.

Sexta etapa: Las pruebas, los aliados y los enemigos

Al superar la quinta etapa, el Héroe entra en el mundo especial. Allí conocerá a otras personas, se enfrentará a varias pruebas y tendrá que superarlas si quiere cumplir con sus objetivos.

El primer paso para cualquier Héroe que se precie es comprender las normas que rigen el mundo especial. Si el Mentor viaja con él, puede facilitarle información o continuar su adiestramiento y, en caso contrario, puede haberle dado instrucciones para hacerle el viaje más fácil.

También es el momento idóneo para que el personaje se cruce con personajes que pertenecen a este mundo especial, que podrían ayudarles o causarle problemas más adelante.

En el caso del romance de oficina que he utilizado de ejemplo, esta sexta etapa podría estar representada con la primera cita. El Héroe podría descubrir que la persona de la que se ha enamorado es bastante diferente de lo que creía y tendría que aprender a tratarla en este nuevo contexto.

Como enemigo, podrías introducir otra persona que comparta su interés. Y, como aliado, un camarero que auxiliará al Héroe y le ayudará a deshacerse de este rival cuando aparezca en la cena.

Al igual que en el resto de etapas, tú decides su extensión. Depende de la longitud y del tipo de historia. En El señor de los anillos, por ejemplo, esta etapa ocupa todo lo que sucede (al menos a Frodo), desde que se forma la comunidad y parten de Rivendel hasta que llegan a los alrededores de Minas Morgul. En otras obras, en cambio, puede durar una escena.

Séptima etapa: La aproximación a la caverna más profunda

Una historia suele estar definida por dos o tres momentos de especial impacto. En el viaje del héroe, estos son el cruce del primer umbral (primer punto de giro en la estructura básica), la odisea o calvario (punto medio en la básica) y finalmente la resurrección (o segundo punto de giro), que sirve de clímax y resolución del problema del personaje.

La aproximación a la caverna más profunda es la cadena de acontecimientos que lleva al Héroe a sufrir esta crisis.

En muchas historias, esta aproximación puede ser literal. Entrar en la base o los cuarteles del enemigo es bastante habitual en las historias de aventuras y de espías. En Indiana Jones y el arca perdida, por ejemplo, el Héroe se adentra en la zona donde los nazi están excavando para conseguir el arca. Y en el Episodio IV de Star Wars, el grupo protagonista se infiltra en la Estrella de la Muerte para encontrar a Leia y obtener los planos.

A continuación, voy a explicar en mayor profundidad cómo se desarolla esta etapa en El señor de los anillos, ya que me parece un ejemplo muy bueno.

La aproximación a la caverna de Ella-Laraña

Después de haber pasado por Osgiliath y sufrir todo tipo de problemas Frodo, Sam y Gollum llegan a Minas Morgul. Según este último, allí hay una entrada secreta que les llevará hasta Mordor. Durante las últimas páginas, se ve una tensión creciente entre Sam y Gollum, que ya hemos visto explotar en ocasiones anteriores.

Sin embargo, Frodo no ve motivos para desconfiar de Gollum. Durante el ascenso por la escalera secreta, mientras Sam y el propio Frodo están durmiendo, esta extraña criatura llena de migas de pan la capa del primero y tira las provisiones restantes por el acantilado. Al despertarse y ver lo sucedido, Sam amenaza con matar a Gollum, pero se ve sobrepasado cuando Frodo desconfía de él y le pide que dé media vuelta y se marche.

De este modo, Frodo se adentra en la caverna de Ella-Laraña solo con Gollum, que planea utilizarla para deshacerse del hobbit y recuperar el anillo. Al deshacerse de Sam, Frodo ha cometido un error que desencadenará la siguiente etapa.

Algunos acontecimientos habituales en esta etapa del Viaje del Héroe

A menudo, se utiliza esta fase para dar un respiro al grupo protagonista antes de la crisis. En una novela de fantasía o aventuras, el grupo podría sentarse entorno a una hoguera, beber y contar anécdotas. Si hay rencores o hay algo que un personaje quiera decirle a otro, es el momento de hacerlo. Si el Mentor aún acompaña al Héroe, puede darle un último consejo.

Y si hay dos amantes, es habitual que pase algo que fortalezca el vínculo emocional entre ambos. Puede ser un encuentro sexual, a lo Hollywood. Pero también otra cosa que no les haga sudar tanto, como una promesa, confidencia…

Una vez dejas atrás este momento de calma y reflexión, llega el momento de adentrarse en la caverna propiamente dicho. Algunos acontecimientos recurrentes que conectan ambas etapas son los siguientes:

  • El Héroe se presenta sin la preparación necesaria ante el antagonista, lo cual le condena al fracaso. En Star Wars: el Imperio contraataca Luke abandona su entrenamiento antes de ser lo bastante fuerte como para vencer a Darth Vader.
  • Ha depositado su confianza en la persona equivocada, como Frodo.
  • El Héroe no ha superado el defecto o carencia en el que se basa su conflicto interno, o no posee el conocimiento necesario para seguir adelante. En una novela romántica, su incapacidad para entender de verdad a la persona amada puede desencadenar una ruptura, por ejemplo.

Octava etapa: La odisea (o el calvario)

Como su propio nombre indica, este suele ser el momento de la historia donde el Héroe lo pasa peor. Es habitual que aparezca otro guardián del umbral en el paso de la séptima etapa a esta. 

En Harry Potter y la piedra filosofal Harry, Ron y Hermione deben cruzarse con Fluffy, el perro guardián de tres cabezas, antes de poder adentrarse en la zona donde se esconde la piedra filosofal.

Durante toda la novela, este área ha estado llena de misterio. Más aún que el resto del colegio. En muchas historias, hay un lugar así, que sirve de núcleo del mundo especial. Muchas de las novelas de Harry Potter tienen un lugar así: en el segundo libro, se trata de la Cámara de los Secretos, y en el tercero es la mansión encantada a las afueras de Hogsmeade.

El simbolismo más habitual de esta etapa, es la idea de la muerte y la resurrección. Lo cual puede ser literal, casi literal, o metafórico.

  • Literal: La sexta temporada de Juego de Tronos termina con la muerte de Jon Nieve y la séptima temporada empieza con su resurrección. En el Kingdom Hearts original, Sora se sacrifica para devolverle el corazón a Kairi, que le resucita después de una secuencia en la que controlamos al sincorazón del protagonista.
  • Casi literal: Todas esas escenas donde un personaje casi se despeña, o le disparan y la bala impacta en su petaca, una biblia o un reloj de bolsillo. También cuando Starlord está a punto de morir en el espacio después de quitarse su máscara para salvar a Gamora en Guardianes de la Galaxia.
  • Metafórica: El personaje supera su mayor temor o se sobrepone al defecto en el que se basa su conflicto interno. El «viejo» Héroe desaparece y es sustituido por una versión mejorada de sí mismo.

La muerte del Mentor

El Mentor no puede acompañar al Héroe durante todo el viaje. Eso es así. En algún momento, deberá sobreponerse a la adversidad sin su ayuda y probar su valía a sí mismo y al lector. Si tu historia tiene una figura que pertenezca a este arquetipo, es importante saber cuándo debe adquirir un segundo plano o desaparecer de la historia.

Si no lo haces, existe la posibilidad de que los éxitos del Héroe no parezcan propios ni merecidos o de que el lector desplace la culpabilidad de sus fracasos a esta figura. Y, para bien o para mal, la responsabilidad de lo que sucede durante la aventura debe recaer sobre el Héroe.

Existen muchas alternativas a la hora de alejar la atención del Mentor. En El Señor de los Anillos, Frodo y Sam se ven obligados a realizar buena parte de su viaje sin la compañía de Gandalf y el resto de la comunidad. En Harry Potter, J.K. Rowling encuentra una excusa en casi todos los libros para que Dumbledore deje Hogwarts en el peor momento posible. Y, en el Episodio IV de Star Wars, Obi Wan se sacrifica para impedir que Darth Vader capture al resto del grupo.

En los casos en los que muere el Mentor, la resurrección no suele ser literal. A menudo, no obstante, alguna de las lecciones que ha impartido al Héroe puede ser clave para resolver el conflicto.

La importancia del conflicto interno

Los protagonistas planos, sin defectos, problemas y conflictos con los que pueda empatizar de algún modo el lector no suelen triunfar demasiado hoy en día.

La odisea es el momento de que el personaje crezca, demuestre que el viaje le ha cambiado y que puede ser mejor. Es el momento de que un personaje cobarde como el León de El Mago de Oz demuestre su valor, o de que un personaje egoísta y pícaro, como Flynn Rider en Enredados, demuestre su deseo de llevar una vida honrada.

Eso sí, todavía nos queda mucha historia por delante. Este es el momento de demostrar que el personaje puede cambiar y que está avanzando en la dirección correcta, sí. Pero todavía existe la posibilidad de que el personaje, en lo que queda de historia, vuelva a adoptar viejas costumbres.

En Guardianes de la Galaxia, como ya he dicho anteriormente, Starlord demuestra su deseo de establecer un vínculo emocional real con otras personas al salvar a Gamora. No obstante, la prueba real de que ha cambiado llega cuando decide sacrificar su vida para volver a sellar la gema del poder en el Orbe.

Del mismo modo, en Enredados, la prueba final de que Flynn Rider ha cambiado llega cuando decide sacrificar su vida y cortar con un pedazo de cristal el pelo de Rapunzel, anteponiendo el bienestar de la protagonista a su propia vida.

Novena etapa: La recompensa

Ya ha pasado el que podemos considerar el punto más bajo de la novela, el momento en el que parece que el Héroe va a fracasar y que no queda esperanza. Lo habitual, después de esta escena de tensión, es que el personaje reciba algún tipo de «premio» por los riesgos que ha asumido y el sacrificio que ha cometido.

Esta recompensa no tiene que ser material. Tal vez el protagonista haya obtenido un nuevo aliado durante la etapa anterior. También es posible, que a consecuencia de la crisis él haya aprendido una lección importante que le permitirá terminar el viaje con éxito.

Volvamos a la historia romántica, que ya hace dos o tres etapas que no aparece. Veamos como podrían quedar estas tres etapas:

  • Aproximación a la caverna más profunda: el protagonista ha empezado a salir con su interés romántico. No obstante, empieza a ver cosas en su nueva pareja que no le gustan. Se calla, o intenta que la otra parte cambie de forma velada. La tensión va aumentando.
  • La odisea: un error, en apariencia sin importancia, provoca una fuerte discusión. Rompen. Después de un par de capítulos hecho polvo, va al bar donde trabaja su amigo el camarero. Este le escucha, y le ayuda a llegar a la conclusión de que ha sido un poco imbécil y debe aceptar a la otra persona tal y como es.
  • La recompensa: pese a haber aprendido la lección, aún hay otro problema. El protagonista vio a su pareja con el rival en ese mismo bar hace unos días. Cuando se lo diga al camarero, este le confirmará que era una comida de trabajo.

Al igual que la séptima etapa, la Recompensa es un buen momento para introducir una escena donde los personajes descansan o recuperan fuerzas para el último trecho de viaje.

¿Cómo se ha obtenido la recompensa?

Aunque parezca que no, esto es importante. Si la recompensa se limita a que el Héroe ha aprendido de sus errores, alcanzado una versión más plena de sí mismo y ahora ve las cosas de forma diferente, no hay que prestarle gran atención a este apartado.

Sin embargo, existe la posibilidad de que la recompensa sea material. Y, de serlo, ¿cómo la ha obtenido? Si ha sido mediante el engaño o mediante el uso de la fuerza, es posible que, llegado el momento, la persona a la que le fue sustraido decida recuperarlo. Y a las malas. A ver, estará enfadado de que le roben, ¿no?

Un dragón al que se la ha robado su tesoro, por ejemplo, podría atacar la aldea natal del Héroe para recuperarla. Del mismo modo, Gollum vuelve para dar por saco una última vez en el Monte del Destino porque, desde su punto de vista, «el anillo le pertenece».

Aunque el villano haya sido derrotado en esta etapa, puede aparecer de nuevo al final de la historia para intentar derrotar al Héroe. En una historia de detectives la odisea puede terminar con una escena en la que el protagonista atrapa al asesino con la ayuda de la policía.

Pero, ¿y si escapa del furgón policial de camino a prisión? Esto podría propiciar una venganza personal, donde el asesino intenta matar al Héroe una última vez.

Décima etapa: El camino de regreso

Llegados a este punto, el Héroe ya tiene lo que venía a buscar, y debe decidir si inicia el camino de vuelta a casa o a su rutina, si se queda en el mundo especial, o si le ha gustado esto de la incertidumbre y quiere vivir una nueva aventura con todos los riesgos que esta conlleva.

En caso de que el villano de la historia todavía tenga ganas de dar guerra, esta etapa puede utilizarse para generar tensión y encauzar la historia en dirección al clímax. Puedes hacer que el Héroe baje la guardia, plantar la duda en el lector, hacerle creer que está volviendo a las viejas costumbres y separarle de los aliados que ha hecho a lo largo del camino, entre otras muchas cosas.

Si no quieres bajar el ritmo de la historia, otra posibilidad es que esta etapa consista en una persecución. Si el villano ha conseguido escapar, el Héroe y sus aliados podrían perseguirle para frustrar sus planes de manera definitiva.

Undécima etapa: La resurrección

Como ya adelanté en la octava etapa, esta es la prueba final a la que se somete el Héroe, que la obliga a demostrar que el cambio que experimentó durante la Odisea es algo permanente y que ha interiorizado todo lo aprendido durante su estancia en el mundo especial.

Si tu obra tiene un villano o un rival al que el Héroe debe derrotar, y consiguió escapar la última vez, este es el momento de que gane de forma definitiva.

También es el último momento en el que la aventura puede fracasar. Debido a que este es el momento de máxima tensión de la historia, donde el protagonista se lo está jugando todo, tanto el fracaso como el éxito son permanentes. Un detective que juró hacer las cosas de forma diferente y colaborar con la policía en lugar de tomarse la justicia por su mano, podría acabar encarcelado si cede a la tentación de matar al asesino que ha vuelto para vengarse por frustrar sus planes.

Una idea bastante recurrente en esta etapa, es la necesidad de realizar algún tipo de sacrificio a cambio de poder superar esta etapa. En la Historia Interminable, por ejemplo, Bastian debe renunciar a su último recuerdo, su nombre, para poder abandonar Fantasía y regresar a casa. El Héroe puede verse obligado a sacrificar algún objeto, los poderes que recibieron en el mundo especial, a un ser querido, o incluso su propia vida.

En los videojuegos de la saga de Uncharted, por ejemplo, Nathan Drake suele verse obligado, al final de la aventura, a sacrificar el tesoro que ha estado buscando para proteger a uno de sus seres queridos.

La duodécima etapa: El retorno con el elixir

Después de que el personaje haya demostrado (o no) que está a la altura de las circunstancias, llega el momento de cerrar tu historia. El retorno con el elixir tiene ciertas similitudes con la novena etapa del Viaje del Héroe, la recompensa. El personaje ha vuelto al mundo ordinario, dispuesto a compartir lo que ha aprendido u obtenido durante el viaje. Esta voluntad de ayudar a otros es, más que ninguna otra cosa, lo que cimenta su posición de Héroe en muchos cuentos y mitos antiguos.

Esta etapa constituye la mayor parte del desenlace. Una analogía que Vogler utiliza en El viaje del escritor y que me parece muy acertada, es que el nudo es el momento de la novela en el que las tramas y conflictos de los distintos personajes se enredan y entrelazan, hasta ser desatadas en las últimas páginas. 

Lo que quiere decir con estas palabras, es que el desenlace es el momento de asegurarse de que no solo la trama principal, sino también las secundarias, han quedado resueltas. A veces, tus lectores pueden sentirse atrapados por las desventuras de un personaje secundario y sentirse decepcionados o indignados si no le das el cierre apropiado. Eso no significa que no puedan quedar misterios por resolver al final de tu novela, ni mucho menos. Introducir un final abierto, es una opción perfectamente válida.

Del mismo modo que muchas historias tienen un prólogo, no es extraño que otras incluyan un epílogo. Aquí, lo más habitual es dar un salto temporal de varios meses o años, según lo que creas necesario, con el objetivo de mostrar los efectos que la aventura ha tenido en los personajes que siguieron su llamada.

En aquellas historias que tengan un final más trágico o agridulce, además, puede ser un buen momento para hacer que tu personaje reflexione sobre los errores que ha cometido y, de algún modo, dejar una pequeña moraleja al lector que ha leído tu historia. Incorpórala de forma sutil, eso sí. Hoy en día, las moralejas del cuento tradicional pueden resultar condescendientes y disgustar a tu público.

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2 Commentarios
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Cesar

Excelente trabajo, lo estamos usando para implementar en marcas: Storytell.

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